Зробити Америку пасовищем знову

22 квітня 2019 року  —  Михайло Коцюбинський

Зак Річардсон із Нэшвіля використовує стійкі практики - і зграю овець - для очищення зарослих ландшафтів.

Зробити Америку пасовищем знову

Тільки біля перетину Highway 70 та Old Hickory Boulevard, в частині Нэшвіля Белв'ю, вистояв маленький шматочок справжньої природи. Чотири гектари незайманої лісової місцевості, оточеної комплексом кондомініумів, знаходиться в декількох кроках від ресторанів, магазинів та супермаркетів. Протягом багатьох років я проїжджав повз нього, мабуть, разів сто, не знаючи, що він там.

Минулого тижня, в дощовий весняний день, я знайшов його. Кишеньковий парк забезпечує ідеальне середовище існування для величезного ряду рослинного і тваринного світу: на додаток до звичайних співочих птахів, ссавців, черепах і польових квітів, які можуть бути домом для різної всячини, Belle Forest може похвалитися саламандрами та триколірними кажанами та не менше 39 видів дерев.

Він також є домом для широкого кола інвазивних рослин: кущ жимолості та китайський морський берет і безліч інших, які становлять серйозну загрозу для місцевих рослин і дикої природи, що залежить від них. Але очищення цього щільно сплетеного середовища небажаної рослинності, особливо без шкоди для місцевих рослин, є проблемою: гербіциди отруїли б струмки, а важка техніка винищила б дерева та ущільнила б ґрунт — це якщо техніка взагалі зможе виїхати на крутий рельєф.

Саме тут з'являється Зак Річардсон. 30-річний пан Річардсон — рідний житель Нешвілла, який має ступінь магістра з ландшафтної архітектури в University of Georgia. Він також володіє стадом овець, яку він випасає по всьому місту задля безпечного управління інвазивною рослинністю, екологічно чутливим і економічно ефективним способом. "Нейвільський Жувальний Екіпаж", як він називає свою паству, з'їсть навіть самі шкідливі інвазивні рослини: кудзу, мімозу, англійський плющ, бруслину, грушу Бредфорда.

Міський пастух Зак Річардсон

Пан Річардсон є пристрасним і завзятим пропагандистом цього стародавнього методу землеустрою, не тільки в крихких районах, таких як печерний дендрарій Belle Forest, а також у громадських парках і зелених дорогах, вільних міських ділянках і приміських дворах. Його вівці, каже він, "легкі на землі", залишають топографію непорушеною і ґрунт збагаченим. («Вони запліднюють, коли йдуть», - вказує він.)

Вони також чарівні. Щоденне ягня, що стрибає за своєю мамою в м'якому, просвітленому світлі весни, близьке до блаженного, як і все, що ви побачите в цьому житті.

Дві ягняти годуються від своєї матері

Цей фактор привабливості, не надаючи прямих екологічних вигод, пропонує великий соціальний виграш. Вівці — емблеми миру. Якщо ми хвилюємось, як каже старий вислів, підрахунок уявних овець заспокоїть наш розум достатньо, щоб заснути. Зграя овець, що пасуться на публічних зелених місцях, може бути способом нагадування стурбованому міському населенню про його сільські коріння або, принаймні, заспокійливих книжок дитинства.

Однак, вівці пана Річардсона не виглядають так само, як пухнасті жуйні тварини з книжок. Вони володіють волоссям, а не шерстю, і в теплу погоду викидають пальто, тому їх не потрібно стригти. Іншими словами, вони ідеально підходять для тепла і вологості американського Півдня, а також для випасу серед щільної рослинності зарослого міського ландшафту. Коли "Жувальний Екіпаж" найнятий щоб видалити місце, Містер Richardson встановлює тимчасову огорожу, яка одночасно захищає овець від хижаків і захищає корисну рослинність від овець, та потім він доставляє стадо відповідного розміру на місце. Вівці роблять все інше.

Міські пастухи повинні пильно стежити за небезпекою для стада

Ну, не все інше. Міські пастухи, як і старі пастухи, повинні бути пильними щодо небезпеки для стада: хвороби, травми, паразити, важкі пологи. Одного ранку пан Річардсон приїхав до парку Bell's Bend, де його вагітні вівці випасались під час ягнячого сезону, і знайшов новонародженого ягня за межами паркану. Він підняв його і переніс до кожної вівці що недавно народжувала по черзі, але всі вони від нього відмовились.

Потім він помітив заклопотану велику вівцю: «Ягня вже було мертве, але воно застрягло», говорить він. «Мені довелося повернутися до вантажівки, покласти маленьку загублену овечку, взяти рукавички й мастило і повернутися назад, щоб витягнути мертвонародженого ягняти. Потім я повернувся до вантажівки, легенько підняв загубленого, потер його родовою рідиною і плацентою і підштовхнув його до вівці. Вона подивилася на дитину і відчула її запах, відчула запах її власного аромату і негайно взяла його. Для пастуха… - він зупинився. - Це було чарівно.

Як же міський хлопчик, такий як Зак Річардсон, став пастухом? Це почалася як витівка в коледжі, коли він і його сусіди по кімнаті купили кіз, щоб очистити свій задній двір. «Вони все з'їли та перетворили його з джунглів на луг», - каже він. «Це був великий успіх. Кожен хотів приїхати й сидіти на нашому ганку. ”Для студента стійкої ландшафтної архітектури, здавалося, майже схоже на обман: кози очистили ландшафт, покращили екологію і збагатили людську спільноту — і все без хімічних речовин чи палива.

Дугги - добре натринований собака для випасання овець
Вівці пан Річардсона не виглядають так само, як пухнасті жуйні тварини з книжок

Г-н Річардсон, з надписом на фірмовій футболці: «Зробіть Америку пасовищем знову!», керує Жувальним Екіпажем Нэшвіла з допомогою одного працівника і кількох собак. Собаки-охоронці Реба, Стургілл, Доллі та Дуайт — це анатолійські пастухи, які народилися в компанії з овець і які відносяться до овець як пакувальники, що живуть з ними день і ніч, у всі пори року і в будь-яку погоду, щоб захистити їх від хижаків.

Дуггі, бордер-колі, є добре натренованою вівчаркою, яку пан Річардсон вважає своїм кращим другом. Після закінчення магістратури у 2014 році, пан Річардсон пішов працювати до Брайана Кеша, міського пастуха в Атланті, який готує вівчарських собак на додаток до роботи з вівцями для сталого контролю рослинністю. "Він є світового рівня пастух, селекціонер і тренер, і я всмоктував якомога більше знань від нього", - говорить пан Річардсон. — Я витратив свою першу зарплату на Дуггі. — Це робота Дуггі, обходити овець і охороняти їх на причепі, дотримуючись команд пана Річардсона.

Зак опускає огорожу для Дуггі, щоб він міг потрапити на роботу

Нешвільський Жувальний Екіпаж є частиною руху "цільового випасання", поширення якого зростає в США, Великобританії, континентальній Європі та Канаді. Особливо це стосується районів, що схильні до пожежі, на заході США. Коли жувальні тварини, такі як вівці та кози, виїдають підстилку, поки вона ще зелена, перш ніж вона може висохнути та перетворитися на трут, вони створюють ефективний захист для вогню.

Тут, у Нешвіллі, часто можна знайти стадо пана Річардсона, яке поглинає рослинність, що оточує громадські ґрунтові дороги, де вони мають майже постійну аудиторію: пішоходів, байкерів та бізнесменів, навіть човників на річці Камберленд, всі захоплюються цим видовищем коли вівці роблять те, що вони робили протягом століть. «Частина мого бізнесу настільки успішна, що ми повністю відірвані від сільського господарства — малеча народжується, вмирають тварини, вівці поглинають листя, — каже пан Річардсон. «Люди повинні бачити це — вони повинні бачити роботу собак; вони повинні побачити пастуха, який піклується про своїх тварин. Коли я з'являюся зі сотнею овець і декількох собак, їхні очі сяють".

Зграя овець, що випасаються на річковому березі, може надихати городян

Такий інтерес, на його думку, може стати каталізатором більшої турботи про навколишнє середовище. Навіть міські ландшафти кишать дикою природою, але більшість людей занадто зайняті, щоб це помітити. Зграя овець, що працюють на березі річки, може змінювати власне поле зору, розширювати свій світогляд. "Коли ви виставите овець на міський ландшафт, це може бути достатньою іскрою, щоб змусити людей вийти на вулицю щоб побачити те, що їх цікавить", говорить пан Річардсон. "Я бачу це скрізь, де ми йдемо".

 

Фото: Вівці пасуться (William DeShazer/The New York Times)

Джерело: Make America Graze Again (Margaret Renkl/The New York Times)

Мітки: Вівці